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○佐藤家

佐藤家は坂本サト(私の高祖母)の実家で田川にあります。

大学時代に戸籍は入手して佐藤辰右衛門の長女がサトだ、ということは確認できましたが、佐藤辰右衛門の戸籍はもうないとのことでした。

そこで電話帳で田川の佐藤に全部手紙をだして「辰右衛門さんという方はご存じないですか」と書きました。

10軒中4軒から返信があり、全ての返信が「知りません」とのことでした。そのときはそこでやめました。

2004年になって、もう一度再度挑戦しました。なぜ、そんなにこだわるのかというと、明治19年の戸籍で辰右衛門は父の名前で記載されているのですが、そこには名前の前に「亡」と記載されていないからです。ということは明治19年の時点では生存していたということになります。そこの役場は今まで一回も戸籍を破棄していないので絶対にあるのではないかと確信していたのです。

※もしくは前戸主で記載されているのではないかと推測していました。

実際に役場からの返信はやはりないとのことでした。しかし役場の怠慢ではないかと勘繰り(別件で無いと言われた戸籍がよくよく探したらあったとか前戸主名で記載されていたとか)いろいろな法律を駆使して粘ってみましたがやはりないとのことでした。

粘った方法

・戸籍法12条の2で直系尊属は戸籍を請求できる。

・役場には前戸主名簿というものがあり除籍謄本の前戸主でも検索することができる。

(戸主でなくて前戸主が佐藤辰右衛門でもわかるはず)

・戸主が辰右衛門でなく前戸主が辰右衛門であっても記載されていれば請求は可能

・民法897条

系譜、祭具、墳墓の継承はそれを主宰すべきものがもつ

そんな折「明治19年戸籍は、壬申戸籍を書き写したものなので、明治19年で亡と記載されていないものは、明治5年の時点で亡くなっていないだけで、明治19年ではすでに亡くなっている可能性もある」ということがわかり。ということは、壬申戸籍に佐藤辰右衛門が戸主の戸籍があるが明治19年版では辰右衛門の戸籍はないということになり残念でした。

辰右衛門の戸籍はなくても息子の戸籍に父親の名前で記載されているのではないか?と考えましたがどうすることも出来ませんでした

実際にはサトしか子供がいなくて家がつぶれたという可能性もありますが、昔は家を存続させるためには養子をとってでも存続させましたので、サトしか子供がいなければ婿養子をとる可能性が高いです。サトが坂本家に嫁にいくということは、息子が絶対にいたのではと推測しました。

最終推測としては、

1佐藤辰右衛門にはサトと息子がいた。

2本人は明治5年には生存していたが明治19年には死亡していた。

3サトは坂本家に嫁にいった。

4息子は後を継いだ、息子もしくは孫の代で断絶。

孫の代でもなくなったのは昭和初期になるので、そこで断絶したら、現在の田川の佐藤さんに聞いてもわからないだろう。また戸籍も戸主の名前が不明なので請求自体が不可能ということです。

学んだこと

明治の中期以降に亡くなった人間は比較的探すのが簡単です。

位牌や墓が存在していますし、現在生きている方から見て祖父~曽祖父から伝承で聞き知っているでしょう。

しかし、もう1世代前となるといきなり難易度が上がります。

それは亡くなった人間が江戸時代や明治の初期になるからです。

そうなると、墓が無いもしくは自然石の墓になり何も彫っていない墓になるため、確認が出来ません。

さらに、よほど歴史について詳しくいって聞かせている家でない限り、伝承もそこまでは伝わらないからです。

またその家の直系卑属がいなくなって断絶している家もあります。

家を続かせる難しさ、なかなか男子直系で続いている家はありません。

いろんな直系先祖の戸籍を入手しましたが養子もしくは婿養子で家を続かせている家も少なからずありました。

現代の少子化でますます、その難しさは上がってきているのではないでしょうか?

後日談

更に数年経って平成20年の事ですが、私の田舎の近隣の家で葬式があり父が葬儀に参列しました、その家は佐藤家ですが、私の先祖である佐藤家とは場所も違いますし、ただの同姓だと思っておりました、そうすると故人の弟にあたる人が父と話して「実は佐藤家は田川の出である何かしらの理由でこの村に来た」との情報を得ました。
となると、この佐藤家の戸籍謄本を遡れば明治19年戸籍で「明治○○年田川村から転籍」や戸主の父親名に佐藤辰右衛門の名前が記載
されているのではと思いなんとか現在の当主の方に委任状を作成して頂き戸籍の請求をしました。

ミラクルがおこりました。
やはり伝承通り田川村から来ておりました、しかもその戸主の叔父が独身のため籍に残っていたので、佐藤辰右衛門の父親に当たる
人まで判明した次第です。

先祖探しをしてはや20年弱になりもう分からないと思っていたのにも関わらず、ひょっとしたことからもう一世代遡れたのが印象的でいた

家系図

佐藤源三郎・・佐藤辰右衛門・・・佐藤啓太郎・・・・佐藤某・・・・佐藤某(亡くなった方)
              ・
              ・・坂本サト・・・・・曾祖母・・・・祖父・・・・父・・・・私             

また 役場に父親名が辰右衛門と記載されている戸籍も存在していたということになります。
上記で請求する時に戸主が辰右衛門はないと思いますが、息子の戸籍の父親名に辰右衛門が記載されているものが存在している可能性が
ありますので、調べて下さいと依頼しましたが、「探したがない」とのことでしたが、実際にはありました。