本来、戒名とは「出家した人」に与えられる名称でした。僧侶であれば得度式を終えたあとで戒名を授けられます。

 

一般の人は亡くなってお葬式の時に戒名をつけてもらうのが一般的です。(日蓮宗では法号、浄土真宗では法名という)

 

戒名は、仏教への貢献度、社会的業績、性別、年齢、人柄、生前の生き方などを考慮してつけます。「お布施次第で良い戒名をもらえる」といわれますが、戒名に上下はありませんし、良い悪いもありません。

 

がしかし、生前にお布施を払って、戒名をつけてもらう権利を買うこともあります。(一人30万円、親子二代で50万円など)

 

○戒名の例

院号 道号 戒名 位号
◎◎院 ○○ □□ 居士
◎◎院 ○○ □□ 大姉
道号 戒名 位号
○○ □□ 信士
○○ □□ 信女

「院号」は天皇が出家されたのちの御所を「◎◎院」と呼んだのが由来ですが、本来はお寺に院ぐらいの敷地と、院を喜捨したものが得るものでした。(それだけ位の高い人しか許されなかった)

 

「道号」は仏教を習得した人に生前の徳を讃えてつけたものが始まりです。後に一般化して家名、地名、雅号等から採っています。なお浄土真宗では道号の所に釈(釋)の一文字を使います。

 

「戒名」この部分が仏様の本当のお名前です。

 

「位号」は敬称です。男女対称になっているのが普通です。

 

成人男子:大居士 居士  禅定門  信士など  男の子供:童子

成人女子:清大姉 大姉  禅定尼  信女など  女の子供:童女

それ以下の子供:嬰子、孩子、嬰女、孩女 水子など

 

男性なら、巌、女性なら妙、室が多く使われていますし、長生きをした方なら翁がはいります。没した季節により、春、夏、秋、冬を入れる場合もあります。あとは宗派によって若干違います。浄土真宗なら男は釈、女は釈尼を道号の所につけます。

 

院号や位号で当時の家格や経済状態がしのばれることもあるようです。

盛運や衰運など家の歴史を考えることもできます。

地域によっては、藩の法令で、庶民の院号、居士号を禁止したところもありますので、地域的背景も調べたいものです。

幕府や藩にとって宗教対策は重要な問題で色々規制をしていました。

戒名を調べる時は歴史的背景に留意したいものです。

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